U.S. Charges Top Former Venezuelan Officials With Drug Trafficking…EE.UU. acusa a altos funcionarios venezolanos de tráfico de drogas!

U.S. Charges Top Former Venezuelan Officials With Drug Trafficking

Indictments unsealed without fanfare against two former high-ranking police figures

Venezuelan soldiers take part in an 2014 operation to destroy clandestine cocaine laboratories near the border with Colombia. ENLARGE
Venezuelan soldiers take part in an 2014 operation to destroy clandestine cocaine laboratories near the border with Colombia. PHOTO:FEDERICO PARRA/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES

U.S. judges quietly unsealed indictments charging two former top Venezuelan police officials with drug trafficking late last month, an action likely to fuel further tensions between Washington and the administration of embattled Venezuelan President Nicolás Maduro.

Judges in the southern district of Florida unsealed indictments against Pedro Luís Martín, a former head of financial intelligence for Venezuela’s secret police, and Jesús Alfredo Itriago, a former antinarcotics official with Venezuela’s investigative police.

U.S. law-enforcement officials consider Mr. Martín to be a major player in Venezuela’s burgeoning drug-trafficking industry. U.S. officials believe he is a key liaison between drug traffickers and top figures in Venezuela’s military, security services and government who protect the trade.

People familiar with the case say U.S. officials consider Mr. Martín the main financial manager who launders drug-trafficking proceeds for top Venezuelan officials.

“Pedro Luís Martín is huge,” says Joaquín Pérez, a Miami-based defense lawyer who has defended many Venezuelan and Colombian drug dealers. “He’s the power behind the throne, the one who moves the pieces.”

According to court documents, Mr. Martín was indicted in April of this year. People familiar with the case say he has been moving between Venezuela, Panama and Spain, where he recently eluded capture. Mr. Itriago, who was indicted in December 2013, is believed to be living in Venezuela.

The indictments against Mr. Martín and Mr. Itriago offer few details of their alleged crimes. Both men are charged with trafficking a “controlled substance,” which officials say is cocaine. The whereabouts of both men were unknown and they couldn’t be reached to comment.

The indictments were unsealed without fanfare, suggesting that the U.S. doesn’t want to draw attention to Venezuela’s flourishing drug trade in the run-up to the country’s crucial legislative elections in December. Mr. Maduro has repeatedly said accusations of drug trafficking by Venezuelan officials are attempts by the U.S. to destabilize his government.

The U.S. investigations are a response to an explosion in the trafficking of Colombian cocaine through its neighbor, Venezuela. Although Venezuela doesn’t produce the coca leaf from which cocaine is made, U.S. officials believe that some 131 tons of cocaine moved through Venezuela in 2013—about half Colombia’s annual estimated production that year, the last for which data is available.

U.S. officials believe many high-ranking Venezuelan military, police and government officials control the multibillion-dollar trade. They say some participate directly in the trade while others charge Colombian and Venezuelan traffickers protection money for moving the drugs through the country.

In a story earlier this year, The Wall Street Journal reported that prosecutors in New York and Miami, as well as an elite unit from the Drug Enforcement Administration in Washington, are building drug cases against leading Venezuelan officials includingDiosdado Cabello, the president of Venezuela’s National Assembly, who is widely considered the country’s second most powerful man.

At the time, Mr. Cabello denied any involvement with drug trafficking.

A number of top Venezuelan officials, including Gen. Hugo Carvajal, a former head of military intelligence, and Gen. Henry Rangel Silva, a former defense minister, have been placed on the U.S. Treasury’s list of drug kingpins. Both Gen. Carvajal and Gen. Rangel Silva have denied any involvement with drugs.

EE.UU. acusa a altos funcionarios venezolanos de tráfico de drogas

A finales del mes pasado y de forma discreta, jueces estadounidenses dieron a conocer la presentación de cargos formales contra dos ex altos funcionarios venezolanos por tráfico de drogas, una acción que puede llegar a incrementar aún más las tensiones entre Washington y el gobierno del asediado presidente de Venezuela, Nicolás Maduro.

Los jueces del distrito sur del estado de Florida acusaron a Pedro Luís Martín, un ex jefe de inteligencia financiera de la policía secreta de Venezuela, y Jesús Alfredo Itriago, un ex funcionario antinarcóticos de la policía de investigación de Venezuela. Se desconoce el paradero de los dos acusados, que no pudieron ser contactados para hacer comentarios.

Funcionarios policiales de EE.UU. consideran que Martín es un participante importante en la floreciente industria del narcotráfico en Venezuela y un enlace clave entre los narcotraficantes y los altos mandos del ejército venezolano, los servicios de seguridad y el gobierno que protegen ese comercio ilegal.

Personas familiarizadas con el caso dijeron que funcionarios estadounidenses consideran que Martín es el principal administrador financiero que lava los ingresos generados por el narcotráfico de altos funcionarios venezolanos.

“Pedro Luís Martín es muy importante”, dice Joaquín Pérez, un abogado basado en Miami que ha defendido a muchos narcotraficantes venezolanos y colombianos. “Él es el poder detrás del trono, el que mueve las piezas”.

De acuerdo con documentos de la corte, Martín fue acusado en abril de este año. Personas al tanto del caso dicen que se ha estado moviendo entre Venezuela, Panamá y España, donde recientemente eludió la captura. Se cree que Itriago, quien fue acusado en diciembre de 2013, está viviendo en Venezuela.

Las acusaciones contra Martín e Itriago ofrecen pocos detalles de sus presuntos crímenes. Los dos hombres están acusados de tráfico de una “sustancia controlada”, que las autoridades dicen es cocaína.

La reserva del sumario de las acusaciones se levantó sin ningún anuncio, lo que sugiere que EE.UU. no quiere llamar la atención sobre el floreciente negocio de drogas de Venezuela justo antes de las cruciales elecciones legislativas que tendrán lugar en ese país en diciembre. Maduro ha dicho en repetidas ocasiones que las acusaciones de tráfico de drogas contra funcionarios venezolanos son intentos de EE.UU. para desestabilizar su gobierno.

Las investigaciones son una respuesta a una explosión en el tráfico de cocaína colombiana a través de su vecino, Venezuela. Aunque este país no produce la hoja de coca de la que se hace la cocaína, funcionarios estadounidenses creen que en 2013 pasaron a través de Venezuela unas 131 toneladas de cocaína, aproximadamente la mitad de la producción anual estimada para ese año de Colombia, según los últimos datos disponibles.

Funcionarios estadounidenses creen que ese comercio multimillonario es controlado por funcionarios de alto rango del ejército, la policía y el gobierno venezolanos. Dicen que algunos de ellos participan directamente en el tráfico y que otros cobran a los traficantes colombianos y venezolanos por protección para mover las drogas a través del país.

En un artículo de principios de este año, The Wall Street Journal informó que fiscales de Nueva York y Miami y una unidad de élite de la DEA en Washington estaban construyendo casos por narcotráfico contra varios altos funcionarios venezolanos, incluyendo Diosdado Cabello, presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela, quien es ampliamente considerado como el segundo hombre más poderoso del país.

En ese momento, Cabello negó cualquier participación en el tráfico de drogas.

Una serie de altos funcionarios venezolanos, entre ellos el general Hugo Carvajal, ex jefe de la inteligencia militar, y el general Henry Rangel Silva, un ex ministro de Defensa, han sido colocados en la lista de los capos de la droga del Tesoro de Estados Unidos. Tanto Carvajal como Rangel Silva han negado cualquier participación en el tráfico de drogas.

Martin es considerado por personas que conocen el caso como la mano derecha de Carvajal, el ex jefe de la inteligencia militar. Carvajal fue detenido brevemente en Aruba en 2014 cumpliendo con un pedido de Estados Unidos, pero fue liberado después de pocos días cuando autoridades holandesas determinaron que el ex militar gozaba de inmunidad diplomática.

Publicado por

anonymousresve

LA VERDAD NOS HARÁ LIBRE, SERA PUBLICADA,EL CONOCIMIENTO ES LIBRE, SOMOS ANÓNIMOS,SOMOS LEGIÓN, NO PERDONAMOS,NO OLVIDAMOS, YA LLEGAMOS! #LEGION #RESVE

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